Grupo NGC 691: galaxias en Aries

Grupo de galaxias NGC 691 en Aries (A. Porcel, SAG/OLA)

Imagen Grupo NGC 691 - Ficha técnica
Localización: Observatorio Astronómico La Laguna (OLA)
Fecha: 17/18 octubre 2020
Telescopio: Newton 10” f/3.9
Montura: Sky-Watcher EQ8
Cámara: SBIG ST8300
Integraciones: R 4x600”, G 4x600”, B 4x600”, L 8x600” 20x300” (Total: 5h)
(Sin guiado estelar)
Autor: A.Porcel (SAG/OLA)

Una galaxia es la acumulación de gas, polvo, estrellas, planetas, materia oscura y energía agrupadas por la gravedad. Estas estructuras, que por lo general engloban miles de millones de estrellas, se encuentran esparcidas por todo el universo observable, estimándose que existen unos 2 billones de ellas. A su vez las galaxias se agrupan para conformar en primera instancia, los “grupos de galaxias” que no superan los 50 componentes, y más allá en “cúmulos galácticos”, aunque no existe una línea divisoria clara. La Vía Láctea, nuestra galaxia, forma parte de lo que se conoce como grupo local, que tiene algo más de 40 galaxias.

El estudio a gran escala de la distribución y dinámica galáctica es uno de los indicios más importantes de que además de la materia normal o bariónica, la que vemos por todas partes a donde miramos, existe otro tipo de materia que conocemos como “materia oscura”, de la que, por ahora, solo sabemos que interacciona con la gravedad, explicando de forma convincente porque esos grandes conglomerados galácticos se mantienen unidos gravitacionalmente. Es por ello, que el estudio y descripción de las estructuras galácticas es de suma importancia para resolver cuestiones fundamentales en astrofísica y cosmología.

La imagen que motiva este artículo, el grupo NGC 691, se corresponde con uno de estos grupos de galaxias que muestran interacción gravitatoria. Fue obtenida durante las noches del 17 y 18 de octubre de 2020 desde el Observatorio Astronómico La Laguna (A. Porcel, OLA/SAG).

Identificación de galaxias en el grupo NGC 691 – En verde componente del grupo (identificación Astrometry.net) en rojo galaxias de campo algunas pertenecientes al grupo NGC 691 y otras solo por perspectiva – (A. Porcel, SAG/OLA)

Es un conglomerado de galaxias localizado en Aries e integrado por IC 163NGC 678NGC 680NGC 691NGC 694IC 167NGC 697 (también referenciada erróneamente como NGC 674) y probablemente IC 1730 ya que esta, además de estar localizada en el mismo campo, se encuentra a una distancia similar al resto de los otras galaxias, es decir, entre 122 y 142 millones de años luz. Además según un estudio de 1993, también deberíamos de añadir las galaxias UGC 1287, UGC 1294 y UGC1490. (Ver el excelente artículo sobre este grupo de Galaxias realizado por Miguel Ángel Pugnaire es su blog “El nido del astrónomo”)

El miembro más brillante es NGC 691, sin embargo, por extensión la más grande del grupo es NGC 678. El estudio morfológico de los miembros más brillantes evidencia acreción de satélites en NGC 697, e irregularidades externas e internas en NGC 680.

En este campo, además de los componentes galácticos, es de resaltar la estrella 1 Arietis, una doble con una magnitud combinada de 5,86 formada por 1 Ari A (HD 11154) y 1 Ari B (HD 11155). La separación de sus componentes es de 2,90 segundos de arco, y se encuentra a 590 años luz de la Tierra, aunque se está alejando a una velocidad de 7 km/s.

Veamos en detalle algunas de las características de las principales galaxias que lo integran.

NGC 691, IC 167, NGC 694

NGC 691Galaxia espiral no barradaSe encuentra a una distancia de unos 122 millones de años luz de la Tierra, lo que, dado su tamaño aparentes, significa que NGC 691 tiene unos 130.000 años luz de diámetro. Presenta una estructura de anillos múltiples, con tres anillos reconocidos en el infrarrojo. Cuando se toman imágenes en H-alfa, la galaxia parece irregular. Se ha observado una supernova en esta galaxia, SN 2005W, ubicada 56 “al este y 1” al sur del centro de NGC 691, que tuvo en el momento de su descubrimiento una magnitud aparente de 15,2, llegando a alcanzar 14,3.

Tamaño : 3.4′ x 2.5′
Magnitud : 11.4
Corrimiento al Rojo : 0.0089
Sub-clase : SA(rs)bc
Distancia : 122 M años luz

IC 167 Galaxia espiral barrada. Existen evidencias de que IC 167 está interactuando con NGC 694, ya que parecen compartir regiones HI. La deformación de IC 167 también es indicativa de una interacción con otra galaxia.

Tamaño : 2.7′ x 1.8′
Magnitud : 13.1
Corrimiento al Rojo : 0.0098
Sub-clase : Espiral Barrada
Distancia : 135 M años luz

NGC 694 Galaxia espiral. En esta galaxia se observó la supernova SN 2014bu, fue descubierta el 17 de junio de 2014 con una magnitud de aproximada de 15,5.

Tamaño : 36″ x 24″
Magnitud : 13.7
Corrimiento al Rojo : 0.0098
Sub-clase : S0/P
Distancia : 136 M años luz

NGC 678, NGC 680, IC 1730

NCG 678 Galaxia espiral barrada, cuya influencia gravitacional parece afectar a su vecina NGC 680

Tamaño : 4.5′ x 48″
Magnitud : 12.2
Corrimiento al Rojo : 0.0095
Sub-clase : Espiral barrada
Distancia : 130 M de años luz

NGC 680Galaxia elíptica. Se encuentra a una distancia de unos 129 millones de años luz de la Tierra, lo que, dadas sus dimensiones aparentes, significa que NGC 680 tiene unos 100.000 años luz de diámetro. Su forma es asimétrica, probablemente debido a interacciones con otras galaxias, principalmente NGC 678. Esto hace pensar que su forma actual se debe a la fusión de dos galaxias, donde las fuerzas de marea han alterado la forma de la galaxia, creando una envoltura asimétrica.

Tamaño : 1.8′ x 1.6′
Magnitud : 11.9
Corrimiento al Rojo : 0.0093
Sub-clase : Elíptica
Distancia : 129 M años luz

IC 1730Galaxia lenticular Tipo Hubble S0 (vista frontalmente). Tiene un diámetro de aproximado de 30.000 años luz.

Tamaño : 48″ x 30″
Magnitud: 14.4
Corrimiento al Rojo : 0.0099
Sub-clase : Lenticular
Distancia : 136 M años luz

NGC 697 – Galaxia espiral de Tipo de Hubble SBbc. A veces se encuentra erróneamente identificada como NGC 674.

Tamaño : 4′ x 1.3′
Magnitud : 12.0
Corrimiento al Rojo : 0.0103
Sub-clase : SBbc
Distancia : 142 M años luz

 

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